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Writing Contest Honorable Mention: Success Story of the NGO Le Soutien in Cote d'Ivoire

HES workshop

By Mr. BOSSOU Stanislas A., Executive Director, and Mr. IRIEBI Gboh, Monitoring and Evaluation Officer at NGO Le Soutien

In 2006, NGO Le Soutien was awarded PEPFAR/NPI /USAID funding to implement the “Nunsseu” project in the post-crisis area of Danané in the west of Côte d’Ivoire.

The project aimed at providing care services to orphans and vulnerable children due to HIV/AIDS. With regard to that, HIV/AIDS committees have been set up by NGO Le Soutien in the villages to conduct HIV/AIDS prevention activities.

In the course of project implementation, Le Soutien faced the challenge of the ever present stigma and discrimination towards targeted OVCs’ families. Meeting that challenge was of the most importance for the project success.

To address it, the organization initiated sur fonds propres the creation of women’s grouping in the villages of project implementation to conduct farming activities in the view of providing food first for their families and then trade the surplus.

The grouping is a structured entity with a governing body. It also includes all the components of the village. Groupings were officially presented to the population on the central place of the village in the presence of the village Heads.

After presentation of the grouping to village, NGO Le Soutien provided a small grant on the organization’s own funds to the grouping together with technical materials such as hatchets, hoes, files, wheelbarrows and boots for activity start up. Activities to implement were mainly food production. NGO’s counselors supervised the activities of the grouping.

Since OVC identification and care services delivery as well as HIV awareness raising activities require home visits, women from the grouping were involved in the HIV/AIDS committees activities, as a cover.
The combination of HIV/AIDS activities and those of the grouping produced amazing results

OVCs’ identification which targeted nine hundred children reached one thousand seven hundred and four, HIV/AIDS door to door activities reached twenty thousand two hundred and eighteen people far more than the initial three thousand. Furthermore, women’s groupings’ commitment enabled community mobilization for HIV testing and OVCs‘care issues.
 
Women cleared large parts of land and produced large quantities of food for the needs of the household and could undertake commercial activities as well. Schooled children could do well at school as they were properly nourished and cared. Also, the economic empowerment of women improved their social status and changed gender role. They were now on involved in decision making process and could weight in the discussion about the school enrolment of their children mainly the young girl.

By urging the community to get involved NGO Le Soutien ensured project success and sustainability
The lesson learned is that a health project can be easily accepted by the populations if that project covers their basic needs.
By coupling HIV/AIDS activities as well as groupings’ activities the organization could mobilize the community lead it to take ownership of the project.


HISTOIRE DE SUCCES ONG LE SOUTIEN 27-07-12
En 2006, l’ONG Le Soutien a bénéficié d’un financement du PEPFAR/NPI/USAID pour mettre en œuvre le projet “NUNSSEU” dans la région post-crise de Danané en Côte d’Ivoire.

Le projet avait pour but d’apporter des services de prise en charge aux orphelins et enfants rendus vulnérables du fait du VIH/SIDA. A cet effet des  comités villageois de lutte contre le SIDA ont mis en place par l’ONG Le Soutien dans les villages pour mener les activités.

Au cours de la mise en œuvre du projet, Le Soutien a été confrontée à la stigmatisation et à la discrimination envers les familles d’OEV ciblées. Relever ces défis était de la plus grande importance pour la réussite du projet.

Pour répondre au problème de cette stigmatisation, l’ONG a initié sur fonds propres, la création des groupements de femmes pour mener des activités agricoles et subvenir aux besoins des familles du village.

Le groupement est une entité structurée dotée d’un bureau exécutif. ILe groupement réunit toutes les composantes féminines du village. Les groupements furent  officiellement présentés à la population sur la place centrale du village au cours d’une cérémonie devant les chefs de village.

Après la présentation des groupements, l’ONG a octroyé une subvention ainsi que du matériel technique tel que machettes, dabas, pelles, brouettes et bottes pour le démarrage des activités. Ces activités concernaient surtout les cultures vivrières. Les animateurs conseil de l’ONG supervisaient le travail des groupements féminins.

Comme l’identification des OEV et la délivrance des services de prise en charge ainsi que la sensibilisation contre le VIH exigent des visites à domicile, les femmes des groupements étaient impliquées pour servir de couverture aux activités de VIH/SIDA et de prise en charge des OEV des comités villageois de lutte contre le VIH/SIDA.
La combinaison des activités des comités villageois et celles des groupements a donné des résultats au-delà des attentes.

L’identification des OEV qui ciblaient neuf cents enfants a atteint mille sept cent quatre, les activités de proximité du VIH ont permis de toucher vingt mille deux cent dix huit beaucoup plus que les trois mille attendus. L’engagement des groupements a permis la mobilisation communautaire pour le test de dépistage du VIH et l’intérêt pour les enfants vulnérables du fait du VIH/SIDA.
Les activités des groupements de femmes ont permis de défricher de grandes superficies de terre pour cultiver des légumes et du riz. Les familles disposaient de nourriture pour leurs besoins et les femmes pouvaient mener des activités commerciales avec le surplus de leur production. Ce renforcement économique a amélioré leur statut social des femmes et changé les rôles du genre. Elles étaient désormais associées aux processus de prise de décision dans leurs villages et pouvaient discuter avec leurs maris sur la scolarisation de leurs enfants plus particulièrement les filles.

Par l’implication de la communauté,  l’ONG Le Soutien  a assuré la réussite du projet et sa pérennisation.
La leçon apprise est que, un projet de santé peut être facilement accepté par les populations s’il comporte un volet social. En couplant donc ses activités de santé avec celles des groupements, l’ONG Le Soutien a pu mobiliser et assurer l’appropriation du projet par la communauté villageoise.
 

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